EL MIEDO SE TRANSMITE GENÉTICAMENTE EN RATONES

el miedo se transmite genéticamente
01 de diciembre 2013 | Por Ewen Callaway y la revista Nature.

Algunos miedos pueden ser heredados de generación en generación, ha sugerido un estudio con ratones. Los autores sugieren que un fenómeno similar podría influir en la ansiedad y la adicción en los seres humanos. Sin embargo, algunos investigadores se muestran escépticos de los resultados debido a un mecanismo biológico que explica el fenómeno no ha sido identificado.

De acuerdo con la convención, las secuencias genéticas contenidas en el ADN son la única forma de transmitir la información biológica a través de generaciones. Mutaciones en el ADN al azar, habilitan a los organismos para adaptarse a las condiciones cambiantes, pero este proceso normalmente se produce lentamente durante muchas generaciones.

Sin embargo, algunos estudios han sugerido que los factores ambientales pueden influir en la biología más rápidamente a través de modificaciones “epigenéticas”, que alteran la expresión de genes, pero no su secuencia de nucleótidos. Por ejemplo, los niños que fueron concebidos durante una hambruna durante la guerra en los Países Bajos en la década de 1940 tienen un mayor riesgo de diabetes, enfermedades cardíacas y otras condiciones. Posiblemente debido a las alteraciones epigenéticas en los genes implicados en estas enfermedades. Sin embargo, a pesar de las modificaciones epigenéticas, por ser importantes para los procesos como el desarrollo y la inactivación de una copia del cromosoma de X- en las mujeres, su papel en la herencia de comportamiento es aún controversial.

Kerry Ressler , neurobiólogo y psiquiatra de la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia y co-autor del estudio más reciente, se interesó por la herencia epigenética después de trabajar con población en riesgo de exclusión, donde los ciclos de adicción a las drogas, las enfermedades neuropsiquiátricas y otros problemas a menudo parecen repetirse en padres e hijos. “Hay un montón de anécdotas que sugieren que no hay transferencia intergeneracional de riesgo, y que es difícil de romper ese ciclo”, dice.

Ressler y su colega Brian Dias optaron por estudiar la herencia epigenética en ratones de laboratorio, animales que temen el olor de la acetofenona, una sustancia química aromática. Aplicaron esta sustancia mientras se aplicaron pequeñas descargas a ratones adultos. Los animales con el tiempo aprendieron a asociar el olor con el dolor, temblando en presencia de la acetofenona.

Esta reacción se transmite a sus crías, Dias y Ressler afirma en el estudio de Nature Neuroscience . A pesar de no haber olido nunca la acetofenona, la descendencia exhibió una mayor sensibilidad en presencia de este olor, temblando más notablemente en su presencia en comparación con los descendientes del resto de ratones. Una tercera generación de ratones – los ‘nietos’ – también heredó esta reacción, al igual que los ratones concebidos mediante fertilización in vitro con el esperma de los ratones machos sensibilizados a la acetofenona. Experimentos similares mostraron que la respuesta también se puede transmitir desde la madre.

Estas respuestas se emparejaron con los cambios en las estructuras cerebrales que procesan los olores. Los ratones sensibilizados a la acetofenona, así como sus descendientes, tenían más neuronas que producen una proteína conocida por detectar el olor en comparación con los ratones de control y su progenie. Las estructuras que reciben señales de las neuronas, como los que participan en el procesamiento de miedo) eran también más grande .

Los investigadores proponen que la metilación del ADN – una modificación química reversible a ADN que normalmente bloquea la transcripción de un gen sin alterar su secuencia – explica el efecto heredado . En los ratones de miedo , el gen acetofenona con detección de espermatozoides tenían menos marcas de metilación , que podrían haber dado lugar a una mayor expresión de los genes de receptores odoríferos durante el desarrollo.

Los seres humanos heredan alteraciones epigenéticas que influyen en el comportamiento, también, Ressler sospecha. La ansiedad de los padres, se especula, podría influir en las generaciones posteriores a través de modificaciones epigenéticas a los receptores de las hormonas del estrés. Pero Ressler y Dias no están seguros de cómo probar el caso, y que planean centrarse en los animales de laboratorio, por el momento .

Los investigadores ahora quieren determinar de cuántas generaciones dura la sensibilidad a la acetofenona, y si esa respuesta puede ser eliminada.

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